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得意日:忠臣不遇明主 小刺客巅峰期太短暂

送走小托马斯这件事,史蒂文斯和安吉分饰了红脸和黑脸的角色。少帅面色凝重,透露自己犹豫了好几个小时,不知道怎么开口;安吉则说自己不知道欠小托马斯什么,是凯尔特人把他塑造成全明星后卫。虽然绿军被联盟痛斥冷酷无情、过河拆桥,但小托马斯知道,卖惨换不来尊重,他需要用表现说话。很不幸,他又回到了初入联盟时的状态。

骑士、湖人、掘金、奇才和快船,每一个都把他当成姑且一试的备胎。除了天高的天然缺陷,他的臀部没有完全好。赛季停摆,给了小托马斯根治隐患的机会。他到纽约拜访了华裔医生艾德文-苏,大夫矫正了他习惯朝右侧发力的习惯。为了缓解疼痛感,还给他加上了人工关节。小托马斯自称已经完全好了,但想获得NBA合同,他很可能要走试训这条路。

过去三年,小托马斯遭受了太多的挫折和困境。他渴望回到场上,经常提前回归,结果适得其反。他到哪都是替补,已经没有稳定的出场时间。这样巨大的转变,已经让人有些怀疑2016-17赛季是否真实存在过。那年他是场均28.9分的全明星得分手,是二阵后卫。安吉当初只用长期病号马库斯-索顿和一个选中德拉甘-本德尔的乐透签,实现了“单车换摩托”的神操作。

身为绿军当家人,被骂是安吉工作的一部分。交易加内特&皮尔斯、送走隆多和布拉德利,每次做这种“断舍离”的事,安吉都做好了忍辱负重的准备,他在下一盘很大的棋。2014年用6号签挑到斯玛特,2016年先挑来自UCB的杰伦-布朗,再用4年1.13亿拿下霍福德。安吉知道球队暂时过不了骑士这关,他也想知道自己跟冠军的差距,于是小托马斯正式坐到了司机的位置上。

早在训练营时,小托马斯就自曝自己改变了食谱,戒掉了垃圾食品,聘请了私人厨师,开始多吃蔬菜。再加上勤奋的训练,他开季连续11场打出20+。凯尔特人的缺陷仍然非常明显,他们是一支护框不好的球队,防守篮板抢得很差。霍福德和斯玛特的传球都是备选,史蒂文斯只能把球长期交在5尺9的先发控卫手中。

小托马斯震动联盟的第一仗发生在孟菲斯,球队最多落后17分,面对顶薪后卫康利,小刺客出手16次就拿下44分。对面是以强硬著称的灰熊,小托马斯17罚全中。赛后他在尽力压抑自己的兴奋:“我是个杀手,我是个杀手。球队需要我得分、需要我进攻,他们让我处于空位,教练把我放在能够成功的地方,我只是接受了任务。”

安吉不可能不兴奋,球队连续两年止步首轮,以为已经走到瓶颈了,谁知道柳暗花明又一村。新年前夜,小托马斯给了凯尔特人球迷更大的惊喜。主场打迈阿密,小刺客独得52分,末节29分打破伯德保持的队史纪录。放眼NBA历史,也只有张伯伦的31分比他多,那场球大帅得了著名的100分。在伯德霸占大部分榜单的绿军历史上,小托马斯刻上了自己的名字。

这是场小托马斯终生难忘的比赛,妈妈和两个儿子都在现场。绿军球员都在盯着比分板,当球队老大顶着泰勒-约翰逊三分命中、得分突破40时,他们成为了场上的观众,他们想看老大破纪录。终场前37秒的一攻极具代表性,詹姆斯-约翰逊的贴身紧逼一度让小托马斯无法出手,极其耐心的克劳德又找到了他。小托马斯三分线外一步扬手就投,球进的同时,绿军主场的分贝数急速蹿升。上次有单场50分体验时,小托马斯还在阿拉巴马读高中。

赛后采访结束后,队友们在更衣室里蜂拥而上,将冰桶里的水一股脑浇透小托马斯的全身,连他的小儿子杰登也没有幸免。大家打心眼里为托马斯高兴,因为大家围观了一位超巨的练级现场。小托马斯笑着说第一次体验冰桶浴,感觉一点都不冷。他从未忘记自己只有5尺9的事实:“我人生做的所有事,我都感觉自己付出了巨大的努力。我从来没有感觉自己5尺9,我上场感觉自己6尺4,跟大家的身高差不多。”他一直很在意自己的身高,并长期以此为动力。

进入新年,小托马斯造成的旋风更加凶猛。从1月8日打鹈鹕得到38分起,他一度在14场比赛中10次得分35+。球队12战11胜期间,他曾经4场比赛砍下160分。虽然没能拿到全明星先发,但小托马斯仍连续第二年入选全明星。整个16-17赛季,小托马斯31次打出单场30+,这跟皮尔斯最巅峰时的33次已经相差无几。安吉敏锐地察觉到,或许能提高球队赛季的期望值。然后,就发生了那件让人悲伤的事。

季后赛开打当天早上,传来了小托马斯的妹妹蔡娜去世的消息,她在华盛顿联邦5号公路上出了车祸。当时她没有系安全带,车子撞向了路边。小托马斯训练后在跟记者聊天,是队友布拉德利把他拉到一边,告诉了他这则噩耗。自己非常疼爱的妹妹突然没了,小托马斯心如刀绞,一度把自己封闭起来。

很多重视家庭的NBA球星,碰到这种情况可能会第一时间赶回去跟家人呆在一起。安吉和史蒂文斯都跟小托马斯沟通过,问他要不要打。小刺客完全可以以妹妹为理由不打,凯尔特人也没话说,但他选择了戴孝出征。小托马斯说,篮球是唯一能让自己暂时走出悲伤的东西。安吉之后被网友痛骂,就是因为他轻易背叛了一个为球队奉献全部的忠臣。

小托马斯在疯狂赶场,他周六赶回西雅图参加了妹妹的葬礼,第二天早上才赶回波士顿。东部半决赛首战绿军赢了,小托马斯也付出了被打掉一颗牙的代价。作为有名的恶棍,马基夫-莫里斯可不会在场上手软。来到场下,他就躺到了牙医诊所的病床上。

第二场赛前,他在牙医那里花了4个小时。他的嘴巴还是肿的,张嘴说话都费劲,他还是想打,那场球是妹妹23岁的生忌。悲伤的情绪仍然围绕,托马斯还是义无反顾地上了战场:“我唯一能做的就是为他而战,我知道比赛开始后,我的兄弟们会给我能量,让我们赢下这场比赛,我没理由不打。”

沃尔这场也打出40分13助攻,奇才大部分时候处于领先。比赛末段,成了小托马斯和奇才前锋的一对一对决。波特和马基夫都有超过6尺8的身高,都无法限制对面这个5尺9的后卫。末节2分26秒霍福德的掩护并不磁实,小托马斯仍正面扬手三分命中。在马基夫面前撤步中投命中后,小托马斯用嘲讽的眼神盯着对手。整场比赛马基夫都没有放弃对小刺客的挑衅,最终小托马斯选择用比赛说话。他拿下53分,险些打破哈弗里切克(54)的队史纪录,绿军球迷对小托马斯的拥戴达到顶点。

这种情况下比赛,球员们也会被身体里巨大的英雄主义情绪裹挟。比赛打完之后,巨大的空虚感会袭来,小托马斯还是要独自承受失去妹妹的痛苦。更糟糕的是早在3月16日打森林狼时,小托马斯的臀部就被撞伤了,他当时只休息了两场就火速回归。他一直在咬牙坚持,球队也没太当回事。一直带着臀部不适打比赛,让他的伤越来越严重,直至难以忍受。打到东决第二场,小托马斯终于倒下了,医生给的诊断结果是右股骨髋臼撞击并唇撕裂。这次受伤如同攻克城池的木马,一直影响到他今天。

很快小托马斯就被安吉狠狠捅了一刀,在他伤还没好透的情况下,把他甩给了克利夫兰。从两届全明星后卫到联盟弃子,小托马斯的境遇让人唏嘘。

后记:不仅球迷替他惋惜,小托马斯也很快表达了自己的悔意。他说如果当时不坚持,可能就能拿到符合身价的合同。世上没有后悔药,现在的托马斯已是四处流浪的浮萍,那些他肆意杀伐的日子,已经回不去了。他工资最高的一年也只有723万美元,实在是非常不公平。

本文来自:NBA官网

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